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Delia Shelton, Class of 2009

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    Delia Shelton at Batu Caves, Malaysia

Delia’s minor in Spanish gave her an artistic and literary complement to her scientific endeavors, and led her around the world.

My experience as a Spanish minor at Southwestern was short and sweet.  I benefited from the small class sizes, engaging professors, and peer interactions. In class, I was able to journey to foreign lands, and travel in time to explore the some of the greatest Spanish literature and poetry. In one class, taught by Dr. de Oro, I presented Emma Zunz, a short story by Jorge Luis Borges, who quickly became one of my favorite writers. For me, his work was the Sherlock Holmes of literature; every sentence was swollen with irony leading to me through a dazzling labyrinth of psychological complexity.  

Mi experiencia estudiando español en Southwestern fue corta y dulce. Me beneficié mucho de las clases poco numerosas, profesores comprometidos, y de las interacciones con mis pares. En mis cursos, podia viajar a lugares extraños y viajar en el tiempo para explorar de la major literatura y poesía en español. En una clase del Dr. de Oro presenté un cuento corto, Emma Zunz, por Jorge Luis Borges. Él era uno de mis escritores favoritos. Para mí, sus trabajos eran como literatura de Sherlock Holmes; cada oración estaba llena de una ironía que me conducía a un laberinto de complejidad sicológica.

 

The skills I learned, and the tools I garnered had a utility that has lasted past my three years on SU’s campus. Most immediately, I spent a year abroad, in Central America and Africa.  In Costa Rica, I spent much of my time surveying arachnids, and I was able to put my Spanish language skills into practice.  

Los talentos que aprendí y las herramientas  que conseguí tuvieron una utilidad que han trascendido más allá de mis tres años en el campus de SU. Más inmediatamente, hice un intercambio por un año en Centroamérica y África. En Costa Rica pasé mucho tiempo examinando arácnidos y pude mejorar mis habilidades de comunicación en español.

 

Upon my return to the USA I enrolled in Prairie A&M University’s alternative teacher certification program. I became a teacher of Integrated Physics and Chemistry at an inner city high school where over 90% of the students spoke Spanish. I found the experience both rewarding and challenging. My mastery of the language enabled me to better connect with students and parents, and present the material in a way that more of my scholars could understand. It, of course, came in handy to head off small squabbles and under the radar pranks.  I was awarded a GEAR UP Innovative grant to use robotic sharks as tool to provide hands-on experiences, which stimulated interdisciplinary thinking, and reinforced key concepts of physics, chemistry, and biology. To say the least, being a teacher made me want to be a student again.

Cuando regresé a los Estados Unidos me matriculé en el programa alternativo de certificación docente en la Universidad Prairie View A&M. Era una maestra de física y química integrada en un colegio marginado, donde más del 90% de los estudiantes hablaban español. Mi destreza en el idioma me permitió establecer mejores conexiones con mis estudiantes y sus padres, y presentar la información de manera más comprensible. Al mismo tiempo me permitió calmar riñas, y descubrir y terminar bromas. Recibí la beca GEAR UP Innovative para usar tiburones robóticos como una herramienta para proveer experiencia práctica, que estimuló el pensamiento interdisciplinario y fortaleció conceptos de física, química y biología. Por decir lo menos, ser maestra me hizo añorar ser estudiante una vez más.

 

In 2010, a goal of mine was realized− I was awarded three fellowships including the prestigious NSF Predoctoral Fellowship to pursue a PhD at Indiana University. Currently, I am a 4th year double major in Psychological and Brain Sciences and Evolution, Ecology and Behavior. Here, I study collective animal behavior in two model organisms, zebrafish (Danio rerio) and mice (Mus musculus); two systems that closely parallel animals I worked with while at Southwestern. Studying Spanish at SU provided me with an artistic and literary complement to my scientific endeavors, and revealed my love for globetrotting.

En el 2010 alcancé una meta- tres becas me fueron conferidas, incluyendo la prestigiosa beca Predoctoral NSF para aspirar a un título doctoral en la Universidad de Indiana. En este momento estoy en mi cuarto año con dos especialidades, una en Ciencias Sicológicas y Cerebrales y otra en Evolución, Ecología y Comportamiento. Aquí estudio comportamiento animal colectivo en dos organismos modelo, el pez cebra y el ratón; dos sistemas parecidos a animales con los que trabajé cuando era estudiante en SU. Estudiar español en Southwestern proveyó un complemento artístico y literario a mis esfuerzo científicos, y reveló mi amor por los viajes internacionales.